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クイーンズタウンでのスポーツ

緑の自然が豊かなクイーンズタウンでは、さまざまなスポーツ体験ができます。

●バンジー・ジャンプ
バンジー・ジャンプは、足に結んだ、バンジーというゴム製のロープ1本を頼りに、目もくらむような高さの台から、一気にジャンプするという、スリル満点・・・満点すぎる・・・アクティビティです。
バンジー・ジャンプは、ニュージーランドでも大人気です。特にクイーンズタウンで、バンジー・ジャンプスポットとして有名なのは、カワラウ川です。高さ43メートルもある橋の上からのジャンプです。バンジーに見事成功した人には、証明書と記念品(Tシャツ)贈呈されるそうです!
*意外に? 女性の参加が多いようですよ!

●ジェットボート
ジェットボートというのは、ジェットのパワーで進むボートをいいます。水深30センチメートルという浅瀬でも走れ、スピードも時速70~90キロメートルといいますから、まさに弾丸のようにすっ飛ぶ感じです。狭い岩と岩の間を通り抜け、急転回し、スリル満点・・・これもまた満点すぎる迫力です。カワラウ川とショットオーバー川がジェットボートのお勧めポイントです。

●ラフティング
ジェットボートよりもさらに上をいくのが、ラフティングです。ゴムボートに乗って激流を下ります。インストラクターひとりを含む8人1組で乗り込みます。約3時間~4時間のコースを行きます。ウェットスーツとライフジャケットが必要ですが、ツアー会社が貸し出しをしてくれます。参加はもちろん自由ですが・・・くれぐれもご無事で!
  


ワイトモ鍾乳洞、グロウワーム鍾乳洞

ニュージーランドの北島の指折りの観光スポットにワイトモ鍾乳洞があります。オークランドの南約200メートルに位置します。

ワイトモ鍾乳洞というのは、アラヌイ鍾乳洞やグロウワーム鍾乳洞といった、幾つかある鍾乳洞の総称です。鍾乳洞のほか、鍾乳洞博物館がありますし、そのほかにもロストワールドやラフティングなどの体験ができます。

各鍾乳洞はそれぞれに個性があり、グロウワーム鍾乳洞は、土蛍の幼虫が生息することで知られていますし、アラヌイ鍾乳洞は、見事な鍾乳石が圧巻です。

グロウワーム鍾乳洞
土蛍が暗闇のなかで幻想的な光を発する姿が感動的な鍾乳洞です。見学は、1時間おきに出発するガイドにしたがって行います。まずは徒歩で急斜面を下っていき、そのあとボートに乗ってさらに下ります。
徒歩で急斜面を下っていくと、カテドラルマイックと呼ばれる大広間に出ます。ここからさらに階段を下っていくと、鍾乳洞で最も深い場所に出、ここからは流れる川をボートで下り、目的の土蛍の幼虫へと向かいます。ここからは写真撮影、フラッシュ、および大きな声での会話は禁止です。土蛍の幼虫はとってもデリケートなのです!物音や光などを感じると、光をとめてしまいます。
ひっそりとボートで進んでいくと、やがて土蛍の幼虫が放つ青白光が天井いっぱいに広がる、幻想的な光景を目の当たりにします。土蛍の幼虫が垂らす粘液状の糸が怪しく光るさまはなんとも神秘的です。ツアーは所要時間45分です。グロウワーム鍾乳洞の入場料はニュージーランドドル(NZ$)17.5です。
  


モンゴメリー・ファーム

オークランド市街の中心部からワイテマタ港をはさんだ対岸に「デヴォンポート」という町があります。海中火山の火口跡に作られた港町で。アール・デコの建物が続くおしゃれな町です。

デヴォンポートからフェリーで15分いくと、モンゴメリー・ファームがあります。オークランド郊外の観光牧場で、約300ヘクタールの広大な敷地でヒツジの毛刈りなどのショーを見ることができます。開園は11:00~16:00で、見学はオークランドからの現地ツアーに申し込むこともできますし、直接モンゴメリー・ファームへ申し込むこともできます。
牧草地でのんびりと牧草を食むヒツジや牛、山羊、馬を見ていると本当にゆったりとした心地になります。牧羊犬がヒツジを一箇所に集める姿には、本当に感心します。

オークランドから周辺の島へ渡るのもまた楽しいでしょう。ワイヘケ島は、オークランドよりも暖かく、美しいリゾート地です。赤ワインの産地としても知られていますし、一般開放されているワイナリーもありますので、ワイン好きの方に是非、お勧めです。ワイナリー・ツアーもあるので、参加してみてもいいですね。
島へは、ダウンタウンからフェリーで約35分です。1日に8~13本運航されています。往復でニュージーランドドル(NZ$)23。

一日楽しく観光したら・・・ウォーターフロントでゆっくりと夕日観賞はいかがでしょう。湾内には、無数のヨットが停泊し、その合間を縫うようにしてカヌーを楽しむ人たちの姿をみることができます。オラケイ埠頭は、地元でも評判の夕日観賞地です。オークランドで最も美しいといわれています。